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Conferencia de Empresas Sociales en Camboya
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Ta Phrom - Angkor - Camboya
Inma Gómez y Daniel Esono, Valencia
November 23, 2014

Festival del agua. Adios a las lluvias

Festival del agua Camboya
La semana pasada se celebró en Camboya el festival del agua (Bon Om Touk, que literalmente significa festival de las canoas), celebración con la que se despide cada año la temporada de lluvias.

Camboya es un país que vive completamente al ritmo de las lluvias, el agua es su fuente de vida, con el inicio de ellas se inicia el cultivo del arroz y cuando éstas finalizan se recoge la cosecha.

Tonle Sap MapLa temporada de lluvias trae aparejado también un fenómeno insólito. El río Tonle Sap fluye habitualmente de norte a sur hasta unirse al río Mekong en su camino hacia la desembocadura al mar, ya en Vietnam. Sin embargo, en la temporada de lluvias el río Tonle Sap cambia su curso y fluye en sentido contrario, al verse “inundado” por el fuerte caudal del río Mekong, que viene cargado con las aguas que recoge del deshielo del Himalaya y de las lluvias a lo largo de todo su curso desde el Tibet, pasando por China, Myanmar, Tailandia, Laos y Camboya.

El Tonle Sap fluye entonces hacia el norte, llenando el lago Tonle Sap, el mayor del Sudeste Asiático, que llega a multiplicar por 5 su tamaño, alcanzado los 12.000 km2 e inundando gran cantidad de tierras como se puede ver en el mapa adjunto (creado por Matti Kummu, Helsinki University of Technology). Este fenómeno hace que el lago sea riquísimo en pesca y también que existan muchos poblados flotantes, cuyas gentes habitan en casas-barco que se desplazan conforme el lago aumenta o disminuye de tamaño. Una ingeniosa manera de aprovechar las tierras inundables que de otro modo no podrían ser habitadas.

Pueblo flotante A

El festival del agua se celebra justamente en Phnom Penh, donde ambos ríos unen sus aguas, con unas animadísimas regatas en la que participan equipos en representación de cada provincia del país. Esta festividad es muy especial para los camboyanos, muchos de ellos pasan el año decorando sus barcos y entrenando, esperando la ocasión de lucirse en las carreras.

Y este año la celebración ha sido aún más especial, ya que desde 2010 no se habían celebrado las regatas. Aquel año hubo una estampida humana –por razones no clarificadas- en la isla Koh Pich, provocándose un tapón en el entonces único puente de entrada y salida a la misma, donde murieron 347 personas y varios centenares resultaron heridas. El año siguiente se cancelaron las carreras en memoria de la tragedia, el siguiente por la muerte del rey y el año pasado por las fuertes inundaciones.

Water Festival Cambodia 2014

Finalmente este año 2014 se han vuelto a celebrar las carreras y unos dos millones de personas acudieron a la capital del reino para contemplarlas, mientras el resto del país las seguía por televisión.

Festival del agua y los campos siendo cosechados… definitivamente podemos decir ya por este año adiós a la temporada de lluvias y bienvenida la época seca.

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