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Educación medioambiental en Kampot, Camboya

Kampot Camboya

One hundred students of Environmental Sciences from Paññsastra University of Cambodia of Phnom Penh, moved along with their teachers last weekend to Kampot where they were picking up trash from Kampot River and giving talks to the citizens about the importance of protecting the environment.

Kampot CamboyaThe aim of this action was to sensitize about the harms of throwing trash to the river for the people’s health and for the environment. Unfortunately there is very little environmental awareness in Cambodia yet, as well as about the benefits of living in a clean environment. While it is true that a large part of the problem is the lack of infrastructure for waste management, there is also a work to be done for raising awareness, starting with education on hygiene and health related with garbage and water pollution.

Hence the enormous importance of these actions in a country where life expectancy at birth is 11 years shorter than in Spain and where infant mortality is 13 times higher (source: World Bank), caused mainly by diseases such as diarrhea and cholera transmitted by contaminated water consumption according to UNICEF.

Kampot is a small town which river flows into the Gulf of Thailand’s sea. The ecosystem of its coastal area consists of mangrove and seagrass beds, fragile ecosystems fundamentals to the local economy, mainly based on fishing. That is why this town was selected this year for the environmental awareness action by Pannasastra University of Cambodia, where Environment is a compulsory subject included in all Bachelors for sensitizing students on these important issues.

Kampot Camboya

Tim Sretom and Sorn Sokhret are some of the students that explained their project to us with enthusiasm while collecting floating garbage from the river. Sokhret had just given a talk to a group of men who were sitting under a tree on the riverside, explaining that at first those men laughed at them and their initiative, but their spirits did not flag and were confidence that eventually they will understand the benefits of keeping the environment clean.

“The goal of this action is to promote environmental awareness, collect trash and explain to people that pollute the water affects their health”. Sretom told us her concern about the lack of awareness for the categorization of different types of trash and also the lack of infrastructures to collect and selective treatment of them.

Ecologically it is considered that the trash should not exist, because in nature everything produced and created is reintegrated to the environment. That is why recycling and reuse techniques are recommended for trash. Those wastes that cannot be reinstated to the production cycle should be addressed to avoid damaging the environment, especially those highly dangerous or unhealthy wastes.

Students who participated in this action later met with 200 other students from Kampot to discuss these issues.

ZenTrips strongly supports these initiatives and congratulates these young Cambodians and their teachers for their enthusiasm on their Environmental awareness tasks in Cambodia.

EDUCACIÓN MEDIOAMBIENTAL EN KAMPOT, CAMBOYA

Una centena de estudiantes de Ciencias Medioambientales de la Universidad Paññasastra de Camboya, Phnom Penh, se desplazaron el pasado fin de semana a Kampot junto con sus profesores, donde estuvieron recogiendo basura del río y dando charlas a los ciudadanos sobre la importancia de cuidar el medio ambiente.

Kampot CamboyaEl objetivo de esta acción fue sensibilizar a la población camboyana de los perjuicios de echar la basura al río tanto para la salud de las personas como para la del medioambiente. Desgraciadamente hay todavía muy poca conciencia medioambiental en Camboya, así como de los beneficios de vivir en un entorno limpio. Si bien es cierto que una gran parte del problema es la carencia de infraestructuras para la gestión de residuos, también hay una gran tarea por hacer de concienciación, que comienza por educar en temas de higiene y salud relacionados con la basura y la contaminación del agua.
De ahí la enorme importancia que cobran estas acciones en un país donde la esperanza de vida al nacer es 11 años inferior a la española y donde la mortalidad infantil es 13 veces superior (fuente: Banco Mundial), siendo una causa frecuente enfermedades como la diarrea y el cólera transmitidas por el consumo de agua contaminada según UNICEF.

Kampot es una pequeña ciudad a orillas del río del mismo nombre cerca de la desembocadura al mar en el Golfo de Tailandia. El ecosistema de esa zona costera está formado por manglares y praderas de pastos marinos, frágiles ecosistemas fundamentales para la economía local, basada mayormente en la pesca. Es por ello que fue elegido este año para la acción de concienciación medioambiental por la Universidad Paññasastra. En dicha universidad se cursa la carrera de Ciencias Medioambientales y otras carreras, pero en todas ellas se imparte una asignatura obligatoria de Medioambiente con el fin de sensibilizar a los estudiantes en esta materia.

Kampot Camboya

Tim Sretom y Sorn Sokhret son algunos de los estudiantes que nos hablaron con entusiasmo de su proyecto, mientras no dejaban de recoger desperdicios flotando en el agua del río. Sokhret acababa de dar una charla a un grupo de hombres que estaban sentados a la sombra de un árbol en el paseo, y nos contaba que al principio se reían de ellos y de su iniciativa, aunque su ánimo no decaía ni su confianza en que acabarían comprendiendo los beneficios de mantener limpio el entorno.

“El objetivo de esta acción es promover la conciencia medioambiental, recoger basura y explicarle a la gente que contaminar el agua afecta a su salud”. Sretom nos mostró su preocupación por la falta de conciencia para la categorización de los diferentes tipos de basura, y también por la falta de infraestructuras para la recogida y tratamiento selectivo de las mismas.

Ecológicamente se considera que la basura no debería existir, ya que en la naturaleza todo lo producido y creado se reintegra con el medio. Es por ello que en el caso de la basura se recomiendan técnicas de reutilización y reciclaje para su eliminación. Aquellos desperdicios que no pueden ser reintegrados al ciclo productivo deben ser canalizados para que no perjudiquen el medio ambiente, en especial los desechos peligrosos o altamente insalubres.

Los estudiantes que participaron en esta acción se reunieron posteriormente con otros 200 estudiantes de Kampot para debatir sobre estos temas.

Desde ZenTrips apoyamos estas iniciativas y felicitamos a estos jóvenes camboyanos por su entusiasmo y a sus profesores por la iniciativa.

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